Dušikov dioksid naj bi tako ne le dražil oči, nos in grlo ter bil vzrok za težave z dihanjem pri majhnih otrocih, ampak naj bi dolgotrajna izpostavljenost vplivala tudi na razvoj otroških možganov.

Znanstveniki so ob tem vpliv hlapov primerjali z učinkom svinca v bencinu, ki povzroča možganske poškodbe pri otrocih.

Povezava med razvojem avtizma in izpostavljenostjo onesnaženju.

Dr. Ian Mudway s Kraljevega kolidža in eden izmed raziskovalcev tako pravi, da obstajajo trdni dokazi, da dizelski hlapi vplivajo na kognitivne funkcije pri otrocih. Raziskava je potekala v Kaliforniji in je obsegala 525 otrok. Rezultati so pokazali povezavo med razvojem avtizma in izpostavljenostjo onesnaženju nosečnic in dojenčkov do enega leta starosti.