Moškega so aretirali pred tremi tedni v katalonskem mestu Terrassa. Napadalec se je domnevno želel z napadom maščevati zaradi načrtov španske vlade o izkopu in premestitvi posmrtnih ostankov španskega diktatorja Francisca Franca. Franco je vse od smrti leta 1975 pokopan v mavzoleju severozahodno od Madrida.

63-letni domnevni napadalec je imel dovoljenje za orožje, ki so ga našli pri njem doma. Delal je za zasebno podjetje za varovanje. Svoje načrte, da namerava ubiti Sancheza, je vnaprej objavil na družbenem omrežju.