Kitajska bo poleti zagnala svojo misijo na Mars, je dejal direktor kitajske družbe za vesolje in znanost (CASC) Bao Weimin. Misijo so poimenovali Tianwen, kar v pomeni vprašanje nebes. Plovilo Tianwen-1 bo v vesolje izstreljeno letos poleti, Mars pa naj bi doseglo februarja prihodnje leto.

Cilj misije je, da v orbito Marsa spravijo sondo in kasneje na površino rdečega planeta spustijo robotsko vozilo. To bo, če bo vse v redu, na Marsu opravilo 90 dni raziskovalnega dela, preden bo ugasnilo. Tako se bo pridružilo že štirim ameriškim robotskim vozilom, ki so raziskovala rdeči planet.

Kitajska sicer namerava do leta 2022 na Luni postaviti postajo, kjer bi lahko naenkrat bivalo do šest astronavtov. Če jim bo to uspelo, bodo kitajski znanstveniki ameriške kolege prehiteli za dve leti. Slednji namreč računajo, da bodo postajo na Luni postavili do leta 2024.