Iljina, diplomirana fizičarka, se je 30. januarja vrnila iz kitajske province Hainan v domači Sankt Peterburg. Ker jo je v naslednjih dneh praskalo v grlo, je poklicala v zdravstveni dom, tam pa so sklenili, da se naj zglasi v bolnišnici. Testi so pokazali, da ni okužena z zloglasnim wuhanskim koronavirusom. Iz previdnosti so odredili, da še 14 dni ostane v bolnišnici.

Iljina se je razhudila. »Zakaj bi morala ostati v karanteni, če so bili vsi trije testi negativni,« je kasneje zapisala. Še istega dne je pobegnila iz bolnišnice. Pri tem ji je pomagalo znanje fizike. S kratkim stikom je onesposobila elektronsko ključavnico in previdno zapustila bolnišnico. Približno teden dni so jo pustili pri miru, zdaj pa mestne oblasti od sodišča zahtevajo nalog, da jo prisilno privedejo v karanteno, kjer naj bi bila najmanj do 19. februarja.