Ko so varnostniki stopili do njega in ga potrepljali po rameni, je možak poskočil in polil bencin polil po tleh. Varnostniki so poklicali policiste, ti pa so z njim pomenili. 37-letni Marc Lamparello, ki zasleduje doktorat iz filozofije,pravi, da je ubral le bližnjico skozi katedralo. Na drugi strani je imel namreč kombi, ki je po njegovih besedah ostal brez goriva. Kasneje so policisti ugotovili, da njegovo vozilo ni brez goriva, motive moškega, ki ima v policijski kartoteki zabeleženih nekaj bagatelnih prekrškov (med drugim popivanje na javnem mestu), pa še preiskujejo.

Incident se je zgodil le dva dni po požaru v pariški katedrali Notre-Dame,  Katedrala svetega Patrika je sedež newyorške nadškofije.