Paulette Thorpe, 74-letnica iz Durhama v Severni Karolini, se je v soboto 4. julija, na dan, ko Američani slavijo dan neodvisnosti, znašla na nepravem kraju. Ob 23. uri jo je zadela krogla, ki jo je po navedbah policije neznana oseba »ustrelila v zrak,« kar je na ta dan sicer razmeroma pogosta praksa ljubiteljev ameriške zastave in orožja. Nemudoma so jo prepreljali v bolnišnico, kjer je malo pozneje umrla. 

Policijski načelni Cerelyn Davis ni našel lepih besed za »manjšino ljudi,« ki med sicer mirnim praznovanjem s »streljanjem v zrak ogrožajo celotno skupnost.« Dejal je, da smrt gospe Thorpe služi kot opomnik, da morajo »kot skupnost sodelovati pri preprečevanju teh brezumnih dejanj, da se podobna tragedija v prihodnosti ne bi več zgodila nobeni drugi družini.« Policija strelca do danes še ni našla, preiskava pa je še vedno v teku.