Watanabe, ki živi v domu za starejše občane v Niigati v osrednjem delu Japonske, se je rodil 5. marca 1907. Za lokalne medije je povedal, da je skrivnost njegove dolgoživosti "ne jezi se in imej nasmeh na obrazu".

Watanabe se je po srednji kmetijski šoli preselil na Tajvan, kjer je delal v japonski tovarni sladkorja. Po 18 letih dela je med drugo svetovno vojno služil v japonski vojski.

Po vojni se je vrnil v rodno mesto Niigata, kjer je do upokojitve delal kot javni uslužbenec. 112-letnik ima pet otrok, 12 vnukov, 16 pravnukov in enega prapravnuka.

Najstarejša oseba na svetu prav tako živi na Japonskem. To je Kane Tanaka, ki je januarja praznovala 117. rojstni dan.