Italijanski zdravniki v bolnišnici San Giovanni di Dio e Ruggi d’Aragona v Salernu so med operacijo 60-letne ženske naleteli na »redko najdbo,« skoraj 50 let staro mitralno zaklopko, ki je še vedno brezhibno služila svojemu poslanstvu. Ugotovili so namreč, da ji je zaklopko že davnega leta 1969 v južnoafriškem Cape Townu vsadil slavni pionir na področju srčne kirurgije Christiaan Barnard. Bernard je takrat veljal za najboljšega srčnega kirurga na svetu, le dve leti pred to operacijo pa je izvedel prvo uspešno presaditev človeškega srca sploh.

Christiaan Barnard
Profimedia
Christiaan Barnard (desno).

»Skozi roke srčnih kirurgov v bolnišnici je šel zelo pomemben delček zgodovine svetovne medicine,« so pojasnili v bolnišnici in glede najdbe dejal, da je skorajda »arheološkega pomena.« Ženska je tudi zadnjo operacijo prestala uspešno. 

Barnard je umrl 2. septembra 2001, potem ko je na dopustu v Cipru doživel napad astme. Star je bil 78 let.