Pilota v tej ruski kombinaciji nadzvočnega lovca in bombnika naj bi se iz letal pravočasno izstrelila, a se je nesreča zgodila na zelo odročnem kraju. Kot potrjuje rusko obrambno ministrstvo, sta letali trčili približno 35 kilometrov od obale v Tatarskem prelivu v Japonskem morju. 

Nesreča naj bi se sicer zgodila med urjenjem, letali pa naj ne bi bili opremljeni z orožjem. Reševalci naj bi po zadnjih informacijah enega od pilotov že izsledili. Kljub neugodnimi vremenskimi razmerami, ko vztrajajo izjemno nizke temperature, naj bi se rešil s pomočjo napihljivega rešilnega splava in svojo lokacijo javil s svetlobnimi signali.