Bilo je leta 2015, ko so mu odkrili raka na grlu. Svoja vrata mu je takrat odprla Cher (73), s katero sta bila v začetku 80. let prejšnjega stoletja v razmerju. Val Kilmer (60) se je tako preselil v njeno hišo za goste.

Neke noči je začel bljuvati kri. »Nemudoma sem začel moliti, nato pa poklical reševalce. In obvestil svojo gostiteljico. Cher me ni pustila na cedilu,« je zapisal v svojih spominih z naslovom I'm Your Huckleberry, ki izidejo 21. aprila. Kakor tudi, da si je Cher ogledovala enega od reševalcev, ki so prišli ponj, čemur sta se smejala tako ona kot igralec, ko je opazila, da to ni ostalo neopaženo.

Kilmer je bil zahrbtne bolezni otet pred štirimi leti. Zdravil se je s traheotomijo, kemoterapijo, obsevanjem in molitvijo. Ga je pa bolezen oropala dela njegovih govornih sposobnosti, zato dnevno opravlja posebne govorne vaje.