Spremembe v vohalnem organu so lahko znak bolezni. Obstaja kar nekaj bolezni, povezanih z vohom, denimo: nekateri vohajo stvari, ki jih ni (fantozmija), drugi ugotovijo, da so jim vonji, v katerih so včasih uživali, začeli smrdeti (hipozmija), nekateri pa so vonj popolnoma izgubili in ne vohajo več ničesar (anozmija). Če se srečate s katerokoli od naštetih težav, ki seveda ni povezana s trenutnim prehladom, jo je treba zaupati zdravniku. »Težave z vohom so povezane s številnimi nepravilnostmi v telesu in pogosto kažejo na začetek razvoja bolezni,« pravi direktor Inštituta za možganske študije in profesor na medicinski fakulteti v New Yorku Donald A. Wilson. Našteva naslednje primere.

Alzheimerjeva bolezen

Da bi pravilno vohali, morajo možgani in nos usklajeno delovati. Visoko v nosnicah so vohalni senzorični nevroni in ob vsakem vonju v možgane pošljejo sporočilo, da bi preverili usklajenost.

Z uporabo arašidovega masla so strokovnjaki na floridski univerzi pri testnih osebah primerjali zaznavanje vonja v desni in levi nosnici. Ugotovili so, da se je pri tistih, ki so slabše vohali na levi strani, bolj verjetno razvila začetna stopnja alzheimerjeve bolezni. Slabše zaznavanje vonjev je namreč eden prvih znakov te degenerativne možganske bolezni. Strokovnjaki razlagajo, da alzheimerjeva bolezen vpliva na voh, še celo preden jo sploh lahko potrdijo s testi.

Parkinsonova bolezen

Da bi pravilno vohali, morajo možgani in nos usklajeno delovati. Visoko v nosnicah so vohalni senzorični nevroni in ob vsakem vonju v možgane pošljejo sporočilo, da bi preverili usklajenost. Če ne morete več vohati slanine za zajtrk ali izpušnih plinov iz sosedovega avtomobila, je to znak, da nekaj v vaših možganih ne deluje pravilno. Parkinsonova bolezen je (tako kot alzheimerjeva) degenerativna možganska motnja, zato gre pogosto z roko v roki s spremembami voha.

Hipertenzija

Veliko stvari lahko pripomore k povišanemu krvnemu tlaku in verjetno ste že slišali, da je ena izmed njih tudi pretirano uživanje soli. Lahko se zgodi, da jed solimo in solimo, a se nam še vedno zdi neslana. In to je lahko že alarmni znak. Vonj in okus sta povezana, kajti kar 90 odstotkov okusa je pravzaprav vonj. Kadar česa ne okusite, je vzrok vaš nedelujoči vonj, ki tako lahko napoveduje tudi bolezni, kot je hipertenzija.

Debelost in sladkorna bolezen

Če hrane ne vohate in ne okušate dobro, je verjetnost, da pojeste več, velika, saj imate zaradi pomanjkanja vonja in okusa težave z občutkom sitosti. To vas lahko pripelje v debelost, ki je eden od glavnih vzrokov sladkorne bolezni tipa 2.