Potem ko bo v soboto plovilo Parker vzletelo z vesoljskega centra v Cape Canaveralu na Floridi, bo najprej poletelo proti Veneri, ki je drugi Soncu najbližji planet. Nato bo skušalo izkoristiti Venerino gravitacijo za pridobitev hitrosti za približevanje Soncu. To se bo začelo novembra. V Sončevo korono naj bi potem plovilo v sedmih letih misije vstopilo 24-krat.

700 kilogramov težko plovilo brez posadke bo Sonce opazovalo z razdalje 6,1 milijona kilometrov, kar je sedemkrat bližje od kateregakoli plovila doslej. Krožilo bo s hitrostjo več kot 690.000 kilometrov na uro.

1370 stopinj Celzija

Kljub temu da se zdi razdalja še vedno velika, pa so tam po besedah upravljavcev misije že zelo visoke temperature. Na strani sonde, obrnjeni proti Soncu, bo namreč temperatura dosegla 1370 stopinj Celzija. Pred temi visokimi temperaturami bo plovilo ščitilo karbonsko okovje, ki bo temperaturo ohranjalo na okoli 30 stopinjah.

Za proučevanje korone so se odločili, ker se temperatura z oddaljevanjem od Sonca povečuje, kar je nekako v nasprotju s fizikalnimi zakonitostmi.

Za proučevanje korone so se odločili, ker se temperatura z oddaljevanjem od Sonca povečuje, kar je nekako v nasprotju s fizikalnimi zakonitostmi. Na površju Sonca je namreč okoli 5500 stopinj Celzija, v koroni pa temperatura doseže 5,5 milijona stopinj Celzija. Zakaj se to dogaja, se astrofiziki sprašujejo že več desetletij.

S to misijo želijo izboljšati tudi napovedovanje vesoljskega vremena. Solarne nevihte namreč lahko povzročijo električni mrk na Zemlji ali okvaro satelitov. Z vrsto instrumentov bodo merili magnetno in električno polje Sonca ter tudi delce z visoko energijo.

Še živeči

To je prvo vesoljsko Nasino plovilo, poimenovano po še živečem znanstveniku. Ime je dobilo po 91-letnem astrofiziku Eugenu Parkerju, ki je celo svoje življenje posvetil proučevanju Sonca. "Zelo je vznemirljivo, da bomo lahko Sonce končno pogledali od blizu," je maja povedal Parker.

Oktobra namerava sondo proti Soncu poslati tudi Evropska vesoljska agencija. Gre sicer za dva ločena projekta, a je pričakovati, da bodo v prihodnosti tesno sodelovali.