Igrala je v italijanskih, francoskih, britanskih in hollywoodskih produkcijah ob igralcih, kot so James Stewart, Humphrey Bogart in Ava Gardner.

Umrla je v Milanu, v katerem se je 1. januarja leta 1923 tudi rodila.

Valentina Cortese je svojo igralsko kariero začela v 40. letih minulega stoletja. Leta 1948 je podpisala pogodbo s produkcijsko hišo 20th Century Fox.

Leta 1973 je zaigrala v Truffautovem filmu Day for Night in bila za stransko vlogo nominirana za oskarja. Igrala je v številnih filmih, med drugim tudi v Fellinijevem filmu Giulietta in duhovi (1965).

V Italiji je veljala tudi za priznano gledališko igralko. Pred dvema letoma so na Beneškem filmskem festivalu premierno prikazali dokumentarni film o njenem delu z naslovom Diva!.