"Možno je, da se regija premika proti nekakšni končnici pandemije," je dejal Kluge, a kljub temu pozval k previdnosti zaradi sposobnosti virusa, da mutira.

Ko se bo število okužb z omikronom, ki se trenutno širi po Evropi, umirilo, "bo kar nekaj tednov in mesecev obstajala globalna imuniteta, bodisi zahvaljujoč cepivu bodisi ker bodo ljudje imuni zaradi okužbe, in tudi nižje sezone," je še dejal Kluge. Dodal je, da zaradi tega predvidevajo, da bi lahko prišlo do mirnega obdobja, preden bi se lahko covid-19 ob koncu leta vrnil, "a ni nujno, da se bo pandemija vrnila".

"Veliko se govori o endemičnem, vendar endemično pomeni (...) da je mogoče predvideti, kaj se bo zgodilo. Ta virus (nas) je presenetil večkrat, zato moramo biti zelo previdni," pojasnjuje Kluge.

V evropski regiji WHO, ki obsega 53 držav, vključno z več državami Srednje Azije, je različica omikron 18. januarja po podatkih WHO predstavljala 15 odstotkov novih primerov v primerjavi s 6,3 odstotka teden prej.