Ameriško centralno poveljstvo (Centcom), ki nadzira operacije ameriške vojske na Bližnjem vzhodu, je sporočilo, da je "F-15 na rutinskem poletu (...) na varni razdalji približno tisoč metrov od letala opravil standardni vizualni nadzor potniškega letala družbe Mahan Air". "Ko je pilot F-15 identificiral letalo kot potniško letalo Mahan Air, se je F-15 varno odmaknil od letala," je še sporočil Centcom. Dodali so, da je profesionalni manever potekal v skladu z mednarodnimi standardi. 

Iranska televizija je ob objavi amaterskih posnetkov potnikov prvotno poročala, da naj bi letalo zasebne iranske letalske družbe Mahan Air prestreglo izraelsko vojaško letalo. Dogodek je ocenila kot "provokativen in nevaren".

Sirska televizija in tiskovna agencija Sana pa sta, sklicujoč se na vire pri civilnem letalstvu, poročali, da naj bi "letalo, za katerega domnevajo, da je del koalicijskih sil pod vodstvom ZDA, v sirskem zračnem prostoru prestreglo iransko potniško letalo, zaradi česar je moral pilot letalo sunkovito spustiti, nekateri potniki pa so pri tem utrpeli lažje poškodbe". Letalo, ki je bilo na poti iz Teherana, je po dogodku v skladu z voznim redom kasneje pristalo v Bejrutu.

Izrael je od začetka državljanske vojne v Siriji leta 2011 izvedel več sto letalskih napadov na Sirijo. Njihov cilj so bile sirske vladne enote, enote zavezniškega Irana ter borci libanonskega Hezbolaha, namen pa končanje iranske vojaške prisotnosti v Siriji. Vojna v Siriji je doslej zahtevala več kot 380.000 smrtnih žrtev, svoje domove pa je bila prisiljena zapustiti več kot polovica predvojnega prebivalstva.