Kitajske zdravstvene oblasti so novico sporočile le dan po začetku letnega zasedanja kitajskega ljudskega kongresa, na katerem so izpostavili tudi velike dosežke Kitajske v boju proti virusu.

Novi koronavirus se je prvič pojavil v kitajskem mestu Wuhan ob koncu lanskega leta, vendar kitajski zdravniki takrat še niso vedeli, da nenavadno pljučnico povzroča nov virus. Ta se je nato se je razširil po vsem svetu. Kitajska je svetovno javnost o novem virusu obvestila v začetku januarja.

Sredi februarja je Kitajska sporočila, da ima izbruh virusa pod nadzorom. Po uradnih podatkih je v državi s približno 1,4 milijarde ljudi zaradi bolezni covid-19 umrlo 4634 ljudi, kar je bistveno manj od drugih držav sveta, ki jih je kasneje pandemija huje prizadela. Po svetu je za posledicami okužbe z novim koronavirusom doslej umrlo več kot 335.000 ljudi.