54-letnega Thomasa Schäferja so v soboto našli mrtvega ob železniški progi. Iz tožilstva v Wiesbadnu so sporočili, da domnevajo, da je naredil samomor.

"Šokirani smo, ne moremo verjeti, predvsem pa smo izjemno žalostni," je izjavil Volker Bouffier.

Vidno pretreseni ministrski predsednik je dejal, da je Schäfer, ki je bil hessenski finančni minister deset let, delal dan in noč, da bi pomagal podjetjem in delavcem pri soočenju z gospodarskimi posledicami pandemije.

"Danes moramo domnevati, da je bil globoko zaskrbljen," je dejal. "Prav v teh težkih časih pa bi potrebovali nekoga, kot je on," je dodal.

Priljubljen in spoštovan politik iz Krščansko-demokratske unije (CDU) je že dolgo veljal za možnega naslednika Bouffierja. Bil je poročen in imel dva otroka.