Novozelandska premierka Jacinda Ardern je potrdila identitete osmih pogrešanih. Šlo naj bi za domačine ter državljane Avstralije, Združenih držav Amerike, Velike Britanije, Kitajske in Malezije. Policija dvomi, da bi jih lahko našli žive.

V bolnišnični oskrbi je še 31 ljudi, trije so že bili odpuščeni. Na otoku je ob izbruhu bilo 47 ljudi.

Ardern je pohvalila prizadevanja pilotov dveh helikopterjev, ki sta na otok poletele takoj po izbruhu. Po premierkinih besedah sta "sprejela izjemno pogumno odločitev, v nenavadno nevarnih okoliščinah, da sta od tam spravila ljudi."

Beli otok
Profimedia
Ognjenik vsako leto obišče okoli 10.000 ljudi (fotografija je arhivska).

Vsako leto Beli otok, kakor se imenuje ta vulkanski otok, običe več tisoč turistov. Otok je v zasebni lasti in mnogi se sprašujejo, ali je dovolj varen za turizem. Domorodno maorsko ime za otok je Whakaari.

Ker gre za izjemno nepredvidljiv aktiven vulkan je Ardernova dejala, da se bodo vprašanja o njegovem zaprtju za turizem pojavljala in bo nanja potrebno dati odgovor. A zaenkrat so oblasti osredotočene na "tiste, ki so bili vpleteni v ta grozovit dogodek."