Število okuženih z ošpicami v svetu je v prvih treh mesecih letošnjega leta v primerjavi z lanskimi poskočilo za kar 300 odstotkov, je opozorila Svetovna zdravstvena organizacija (WHO). V prvem trimesečju letošnjega leta so v 170 državah prijavili 112.000 okužb z ošpicami. Za primerjavo: v prvih treh mesecih lanskega leta je številka znašala 28.000. Sicer pa v Svetovni zdravstveni organizaciji še ocenjujejo, da je število obolelih še desetkrat višje, saj je uradno prijavljenih le del okužb.

Okužbe z ošpicami naraščajo že tretje leto zapored zaradi padanja števila cepljenih oseb v populaciji. Globalna precepljenost s prvim odmerkom cepiva proti ošpicam je v zadnjih letih padal na 85 odstotkov, medtem ko drug odmerek cepiva prejme le 67 odstotkov populacije. Strokovnjaki poudarjajo, da je bolezen mogoče uspešno preprečiti, če je cepljeno 95 odstotkov populacije.

In kje je najhujše? Največ okuženih je v Madagaskarju (70.000), Ukrajini (49.000), na Filipinih (8800) in v Venezueli (5700). Med države z največ okužba pa spada tudi več držav jugovzhodne Evrope - Albanija, Srbija in Črna Gora -, kjer je med 300 in 470 okuženih na 100.000 prebivalcev. Število okuženih se je povišalo tudi v nekaterih bogatih državah, v katerih je še visoka precepljenost prebivalstva (ZDA in Izrael).

Skoraj tretjina bolnikov z ošpicami se mora zdraviti v bolnišnici zaradi zapletov, ki lahko pripeljejo do invalidnosti, poškodb možganov, slepote in izgube sluha. WHO še navaja, da je zaradi ošpic v letu 2017 umrlo skoraj 110.000 ljudi.