Orkan Walaka, ki je v začetku oktobra drvel po Tihem oceanu, je popolnoma potopil enega izmed atolov v verigi Severozahodnih havajskih otokov, kažejo satelitski posnetki.

Atol, poimenovan Vzhodni otok, se je nahajal približno 800 kilometrov severozahodno od havajske metropole Honolulu, na otoku Oahu.

Vzhodni otok ni bil naseljen z ljudmi, a so za gnezdenje uporabljale želve in tjulnji, med njimi tudi ogrožene vrste, ki so sedaj ostale brez kopnega na katerem bi lahko nadaljevale svoj zarod.

Izginotja otoka ni videl nihče, znanstveniki so njegovo potopitev potrdili šele, ko so v pogled dobili satelitske posnetke. Te je sedaj javno objavila ameriška vladna Agencija za ribe in živalstvo, na njih pa je razvidno, da je otok praktično izbrisan z zemljevida.

Nevihta tokrat k sreči ni dosegla naseljenih otokov na Havajih.