To je storila le dve uri po tem, ko je premier Recep Tayyip Erdogan protestnikom postavil ultimat, da ju morajo izprazniti pred nedeljskim zborovanjem vladne stranke v mestu. Vso noč je prihajalo do spopadov. "Jutri imamo v Carigradu javno srečanje. In jasno povem: če trg Taksim ne bo prazen, ga bodo morale izprazniti varnostne sile," je v soboto na srečanju svojih privržencev v Ankari dejal Erdogan.

Dve uri za tem so policisti z vodnimi topovi in solzivcem s trga odstranili več sto presenečenih protestnikov, nato pa v nekaj minutah še več tisoč iz parka Gezi, kjer so se pred dobrima dvema tednoma začeli protesti zaradi načrtovanega uničenja parka, ki so se nato razširili po vsej državi.

Za policisti so prišli čistilci in buldožerji ter začeli čistiti kraja, kjer so za protestniki ostali samo še šotori in transparenti. Več deset ljudi so prijeli, poroča francoska tiskovna agencija AFP.

Skupina Solidarnost Taksim, ena glavnih, ki predstavlja protestnike, je napad obsodila kot brutalen ter poudarila, da je bilo v nasilnem posredovanju policije ranjenih "več sto protestnikov", tudi z gumijastimi naboji. Oblasti je obsodila, da so Carigrad spremenile v vojno območje.

Guverner Carigrada na drugi strani trdi, da je bilo ranjenih 29 ljudi. Policija je nato sledila protestnikom po vseh bližnjih ulicah do pozno ponoči, tudi do luksuznih hotelov, kamor so se nekateri zatekli.

Po novici o izpraznitvi parka je na ulice Carigrada prišlo več deset tisoč ljudi, ki so protestirali proti vladi in zahtevali ohranitev demokracije v državi. Policija jih je vso noč s solzivcem, vodnimi topovi in gumijastimi naboji skušala razgnati; pri tem je prihajalo do spopadov.

Podpredsednik vlade Huseyin Celik je čestital policiji ob izpraznitvi trga in parka ter dejal, da upa, da bodo kmalu lahko pozabili to "nočno moro".

Več tisoč ljudi je v soboto protestiralo tudi v prestolnici Ankari in v mestu Izmir, a od tam niso poročali o spopadih.

Erdogan je sicer v petek pristal na ustavitev načrtov za urbanistične spremembe v parku Gezi, ki so bile povod za proteste, in jih pozval k umiku, a so protestniki v soboto to zavrnili. Poudarili so, da je njihovo gibanje večje od boja za ohranitev parka in da bodo nadaljevali upor "v luči krivic in nepoštenja v državi".

Protest v parku in trgu so začeli 31. maja, ki se je zaradi policijskega nasilja nad protestniki nato razširili po vsej državi. V protestih je do petka umrlo pet ljudi, poškodovanih pa jih je bilo okoli 7500.

V Carigradu naj bi se sicer danes na zborovanju zbralo več deset tisoč privržencev Erdoganove vladne stranke.