Pokvarili naj bi se dve od štirih koles, ki usmerjajo teleskop. Za pravilno delovanje pa Kepler potrebuje najmanj tri delujoča kolesa. Pri Nasi so zaradi okvare resno zaskrbljeni, vendar pa teleskopa zaenkrat še ne nameravajo odpisati. Eno od koles je odpovedal že lani, zdaj pa se je pokvaril še eno. Vzrok za napako še preučujejo, iščejo pa tudi načine, kako teleskop bodisi popraviti bodisi usposobiti na drugačen način, je v sredo sporočila Nasa, kot poroča nemška tiskovna agencija dpa.

Kepler od marca 2009 išče predvsem planete v drugih ozvezdjih. Doslej je po navedbah Nase potrdil že 132 planetov izven našega Osončja in več kot 2700 potencialnih planetov. Zadnji mesec je teleskop odkril tudi dva, ki bi po mnenju znanstvenikov Nase lahko bila primerna za življenje.

Kepler je sicer novembra lani izpolnil načrtovani čas obratovanja, a je Nasa pričakovala, da bi deloval še vsaj do septembra 2016. Doslej so za njegovo delovanje namenili 600 milijonov dolarjev, navaja britanski BBC.