Kot je še zatrdil brat hudo bolnega predsednika, "so govorice o tem, da je predsednik v komi in da naj bi družina razpravljala o njegovem odklopu z naprav, povsem napačne".

Chavez zaradi bolezni ni bil sposoben priseči za nov mandat, potem ko je bil za predsednika vnovič izvoljen 7. oktobra. Ker ni prisegel do 10. januarja, venezuelska opozicija vztraja, da bi morali v skladu z ustavo izvesti nove volitve.

Venezuelsko vrhovno sodišče pa je odločilo, da se lahko prisega predsednika preloži za nedoločen čas, državo pa bo dotlej upravljala dosedanja administracija.

Chavez se v javnosti ni pojavil že od sredine decembra, ko je bil na Kubi že četrtič operiran zaradi raka.